Constitutional Vectors and the Scottish Independence Referendum 2014 (II) – Navraj Singh Ghaleigh

This blogpost is the second part following on from the first part published yesterday

The Two Referendum Acts

With the Edinburgh Agreement settling the arcane (to the general public at least) issues of competence, the Scottish Parliament moved quickly to legislate for a referendum. This consisted of two elements: one Act of the Scottish Parliament to define the franchise for the referendum (‘the Franchise Act’)[1], and a second providing for the framing of the actual question being voted upon, oversight of the poll, and conduct rules for the campaign, including matters of funding and expenditure (‘the Referendum Act’).[2]Read More »

Constitutional Vectors and the Scottish Independence Referendum 2014 (I) – Navraj Singh Ghaleigh

The various constitutional processes of the Scottish Independence Referendum on 18 September 2014 have both deeply embedded trajectories in UK’s experience, as well as traces of new constitutional futures. Regardless of the outcome, the referendum will be of huge importance to the constitutional arrangements and culture of the United Kingdom. There will also be repercussions for other states, Spain most obviously, but also other plurinational states in Europe and beyond. In the event of a ‘Yes’ vote, they will be even more important for the new Scottish state and the continuing United Kingdom. This blogpost, to be published in two parts, will consider a subset of these issues, focussing on contextual features and the primary constitutional considerations (i.e. competence to hold the referendum, and electoral law matters) whilst the complementary post of Robert Lane addresses the ‘external’ issues and challenges, including those of EU membership and the shadow of international law. The ambition is to map the process that the United Kingdom, and Scotland within it, have embarked upon in a scholarly and non-partisan fashion. Read More »

Luces y sombras de la posición británica hacia la Unión Europea – José M. de Areilza Carvajal

El pasado mes de enero David Cameron eligió Ámsterdam para presentar sus ideas sobre el Reino Unido y la Unión Europea. Trataba de emular así el influyente discurso de Margaret Thatcher en el Colegio Europeo de Brujas en 1988 y la menos conocida pero muy sugerente conferencia de Tony Blair en Varsovia en 2000. El primer ministro actual tenía a su favor una larga tradición de diplomacia exitosa en Bruselas desde el ingreso del Reino Unido en 1973: en muchos de los elementos que la configuran, la Unión Europea de nuestros días se acerca al modelo anhelado por sucesivos gobiernos británicos. Por otro lado, Cameron sabía que debía aplacar el sentimiento cada vez más euroescéptico de su partido, a pesar del riesgo objetivo de quedar marginado en el nuevo mapa europeo que, poco a poco, surge con el rediseño de la moneda común. Pesaba asimismo sobre el jefe de gobierno británico su serio error durante la negociación del llamado Tratado fiscal en diciembre de 2011, al amenazar de forma innecesaria con el veto de una eventual reforma de los tratados para incorporar estas nuevas reglas de disciplina fiscal, y conseguir unir a casi todos los estados miembros en su contra. Con su discurso de Ámsterdam, el primer ministro trataba de contentar a sus bases y de recuperar su perfil de líder europeo, al aclarar cuál era su idea de Europa y el futuro del Reino Unido en la UE.Read More »